Alimentos saludables abren oportunidades de comercialización con Canadá

Raquel Fratti

Productos saludables y de bienestar, alimentos sostenibles y aquellos para dietas especiales y consumo étnico tienen demanda en este mercado.

La Dirección de Inteligencia Comercial de la Promotora del Comercio Exterior (Procomer) de Costa Rica realizó el estudio de mercado “Alimentos diferenciados en la costa oeste de Canadá”. Esa zona norteamericana ofrece oportunidades de comercialización de productos con características muy particulares.

Esas cualidades son el brindar un beneficio relacionado a la salud, la vida deportiva, que ayuden a perder peso, que sean naturales, libres de organismos genéticamente modificados (OGM) o bien que faciliten una dieta especial como los libre de gluten.

La costa oeste canadiense se caracteriza por marcar las tendencias de consumo del país hasta un año antes, esto porque siguen muy de cerca las principales tendencias de la costa oeste de Estados Unidos (San Francisco y Los Ángeles), además la influencia que tiene la población inmigrante (mayoritariamente asiáticos y europeos) impulsa el consumo de productos provenientes de distintos países.

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El estudio muestra que el mercado de alimentos en Canadá es sumamente competitivo, cuenta con una amplia oferta de productos de manufactura local e importados, los cuales responden a tendencias de consumo como: salud y bienestar, alimentos sostenibles y productos pensados para dietas especiales y consumo étnico.

Una de las ventajas que se identificó para los exportadores nacionales es que el consumidor de la costa oeste está dispuesto a pagar un buen precio por productos con alto valor agregado, además se encontraron canales de comercialización cuya demanda no implica altos volúmenes, debido a que las cadenas regionales y puntos de venta independientes aún conservan entre el 35% y el 40% del mercado retail de alimentos en esta zona del país.

De acuerdo con Karina López, Coordinadora de Investigación de Mercados de Procomer, estos resultados incentivan a los empresarios nacionales a definir e implementar una estrategia de diferenciación que les permita vender sus productos, y obtener un buen precio debido a los niveles de ingreso de los residentes de la costa oeste.

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“El potencial en la región es grande, por ejemplo, entre 2011 y 2015 las categorías de alimentos más consumidas en Canadá fueron vegetales, frutas, café, té y chocolate, y en 2016, la participación de los productos saludables en el total de productos empacados fue del 8%, por encima del 4,9% de la media mundial”.

En 2015, las importaciones canadienses de alimentos superaron los US $19.000 millones. Costa Rica es el socio número 42 de Canadá y este país es el doceavo mercado en importancia a nivel mundial en cuanto a ventas de alimentos, se proyecta que las ventas en 2016 superen los US $108.000 millones y se estima que crecerá un 2% anual en los próximos años, impulsado por los hipermercados y el aumento en el valor de los alimentos diferenciados.

Por su parte, las exportaciones costarricenses de la industria alimentaria a Canadá corresponden en su mayoría a azúcar, jugos y concentrados de frutas, purés y pastas de frutas, y salsas y preparaciones, productos que representan el 98% de los envíos, por lo que los esfuerzos de Procomer se centrarán en apoyar a los exportadores para que más productos de la industria alimentaria lleguen a este país.

Canadá además ocupa el sexto lugar nivel mundial en ventas de productos dirigidos a complementar la práctica de deportes (sports nutrition), así como de productos orgánicos empacados, los cuales se esperan que crezcan un 7% anual al 2020.

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