Así fue como una empresa supo aprovechar el guano de caballo

Boris Rios

Con el apoyo de la tecnología y una visión emprendedora, Abonotec S.A. se abre mercado con el procesamiento del excremento de los caballos del Hipódromo Presidente Remón para convertirlo en abono orgánico.

En octubre de 2005, Codere, empresa española del sector del juego se convirtió en el nuevo concesionario del Hipódromo Presidente Remón, en Panamá City, uno de los más importantes de la región. Codere implantó también en Panamá el modelo de negocio denominado racino, que combina las carreras de caballos con los terminales de juego.

“Sabíamos de los problemas ecológicos que podía causar la disposición del guano (excremento de caballos), por tal razón nos empezamos a interesar por el cuidado del medio ambiente”, señaló Carlos Salazar, gerente general del Hipódromo Presidente Remón. Para ese período, a medida que se iba desarrollando el lugar, surgió la idea del reprocesamiento del guano de caballo, un abono orgánico que asegura una correcta alimentación y nutrición de las plantas.

El gran poder fertilizante del guano se debe a sus altos niveles de nitrógeno y fósforo, dos de los elementos químicos básicos para el metabolismo de las plantas, por lo que se trata de un abono ecológico de gran calidad para todos los tratamientos de cultivos de interior o exterior, tanto para usos domésticos como agrícolas. Dependiendo de su origen hay diversas clases, pudiendo encontrarse en estado fresco, semi-fosilizado o fosilizado.

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Para atender esta necesidad y a su vez la oportunidad en el mercado, surgió Abonotec, S.A. la primera empresa panameña en producir y distribuir a nivel industrial productos especializados en nutrición vegetal inteligente para jardinería y agricultura. Su línea de productos se caracteriza por su fórmula y componentes orgánicos y minerales, amigables con el medio ambiente.

La empresa cuenta con una planta de producción adecuada con altos niveles técnicos y de calidad que le permiten responder con solvencia a volúmenes de venta y estándares internacionales. Cuenta con una importante alianza estratégica con la empresa colombiana Agrotecnia LTDA, especialista en nutrición vegetal. Los colaboradores técnicos de la empresa, que ofrecen soporte y conocimiento, están compuestos por químicos, ingenieros agrónomos y agroindustriales.

Comenzar el proyecto no fue una tarea fácil. “Si se puede juntar al mes 300 toneladas existe base para hacer un proyecto industrial. Actualmente tenemos nueve años trabajando con el hipódromo, pero en los primeros tres años prácticamente no se produjo nada, simplemente fue gasto”, dijo Gustavo Chelew, director y Co Fundador de Abonotec S.A. Su vida ha girado en torno a la hípica y los números así lo evidencian. Lleva 37 años entre dueño y preparador de caballos, que lo convierten en un conocedor de toda la cadena que conlleva la industria hípica.

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“Con este proyecto estamos ayudando a la agricultura y a su vez limpiando al hipódromo de las heces. Es un producto que puede ser exportable sin embargo el mercado interno lo absorbe, porque son alrededor de 3.600 toneladas anual que generaremos cuando lleguemos al tope”, puntualizó Chelew. Explicó que un caballo puede llegar a desechar diariamente 18 libras promedio de guano. Habiendo alrededor de 100 caballos en el hipódromo, se generarían aproximadamente un total de 18.000 libras diarias, lo que al mes sería una cantidad considerable para la producción.

“En la cama del caballo este orina y genera urea. Esa viruta se empapa de urea más lo que el caballo bostea. El animal tiene un tipo de comida altamente especializada con proteínas, vitaminas, y demás. Ese desecho, más las sobras que quedan en el tarro cuando el animal come, es la base más rica que se genera para hacer abono orgánico. Además, es una base que ha sido manejada por el animal en su tracto digestivo y eso le va agregando otros condimentos que la hacen especialmente valiosa”, añadió Chelew.

Paso a paso

Todos los días la obligación que tienen los colaboradores de la compañía es limpiar los guaneros del hipódromo donde se depositan los sacos con el guano. Actualmente, hay 120 guaneros en el hipódromo. Seguidamente, el guano es llevado a la planta donde se composta o seca de manera natural en una especie de invernadero. El compost o la composta es un producto obtenido a partir de diferentes materiales de origen orgánico (lodos de depuración, estiércol, fracción orgánica de residuos sólidos, residuos agropecuarios y otros), los cuales son sometidos a un proceso biológico controlado de fermentación denominado compostaje.

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Posee un aspecto terroso, libre de olores y de patógenos, es empleado como abono de fondo y como sustituto parcial o total de fertilizantes químicos. Todo ese proceso dura alrededor de seis meses, desde la maduración de la base, secarlo, peletizarlo, envasarlo y entregarlo para su comercialización. Los volúmenes más grandes de producción generalmente son distribuidos en el interior del país, siendo su principal mercado el agrícola.

Fue hace menos de un año que lograron peletizar el guano para que las máquinas industriales pudiesen arrojar el abono, ya que cuando se arrojaba en polvo se trancaban. Uno de los mayores retos que se han encontrado en el camino es lograr la disciplina para la adecuada disposición de los desechos. En ese sentido se ha instruido a los empleados de establos para que coloquen los desperdicios en los tanques de basura que la administración hípica ha distribuido, de forma que se mantengan en un sitio único.

Uno de los pedidos principales es que los empleados de establos no boten los sacos con guano y otro tipo de basura en los guaneros, ya que esta mala práctica genera insalubridad marcada y el ambiente para que proliferen transmisores de enfermedades.

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“Codere invierte fuertes sumas de dinero para mantener las áreas limpias. Pedimos la colaboración de los mozos de corral para que en los guaneros solo se tire guano y no basura u otros desperdicios que contaminan el producto”, expresó Salazar. Por ejemplo, si hay 1.300 caballos, un mozo de corral, que es empleado de los dueños, cuida alrededor de tres, por tal motivo puede haber fácilmente alrededor de 450 mozos de corral en el área de establos.

Al respecto, Chelew mencionó que “con el contrato cumplimos nueve años. Sin embargo, hemos tenido que manejar el problema de la limpieza de los guaneros. Tenemos alrededor de 600 personas como recurso humano en el hipódromo, que van y vienen. Estos también generan desperdicios no orgánicos dentro de las instalaciones. Es una lucha por la disciplina social en este sentido”. Sus expectativas giran en torno a lograr la sostenibilidad del proyecto y la disciplina para que la gente colabore con la buena disposición del guano.

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Tecnología

Lejos de ir a ciegas, el proyecto traía una previa investigación. La tecnología contribuyó a que los ingredientes que combinaran con el guano se convirtieran en algo usable. “No se trata solo de hacer abono orgánico por hacerlo sino buscar una fórmula equilibrada, adhiriéndole otros ingredientes biológicos que lo hagan funcional”, agregó el director general de Abonotec S.A.

Actualmente, están comercializando el abono hacia el interior del país, específicamente a proyectos macro por medio de pedidos, con ciertos nutrientes, pero también cuentan con abono genérico. A raíz de la tecnología implementada, fueron seleccionados dentro de los 10 finalistas, de un total de 64 postulantes, al Premio Nacional a la Innovación Empresarial 2017 que por undécimo año consecutivo, lleva a cabo la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Senacyt) y la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP).

Países como Japón se han interesado en el producto. No obstante, Chelew destacó que les ha costado que los productores locales entren en el proceso de utilizar abono orgánico. “Actualmente las tierras están desgastadas y se necesita comenzar a mejorar la tierra”, puntualizó. La inversión del proyecto llega aproximadamente al millón de dólares. Una de las ventajas de este proyecto es que opera aproximadamente con seis personas.

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La planta acumula el stock de materia prima y con rapidez procesa y saca los volúmenes que se mercadearán. Específicamente, Abonotec Jardinería sirve para aumentar la calidad y cantidad de raíces, hojas y flores en jardines. Consiste en un abono orgánico granulado especialmente desarrollado para ser utilizado en jardines. Sus componentes orgánicos de alta calidad le confieren propiedad como inocuidad y eficiente y continua liberación de nutrientes.

Además promueve un ambiente saludable en el jardín por su ausencia de componentes químicos, lo que estimula la presencia de organismos benéficos como aves. Por su presentación granulada es de fácil y limpio manejo, evitando polvos molestos que ensucian alrededor y dificultan la clasificación.

Dentro de sus principales funciones están: aumentar el brillo y colorido de los jardines; estimular el crecimiento de más raíces para que los nutrientes sean asimilados más fácilmente; hacer que el suelo donde está el jardín permanezca más aireado, más vivo, retener la humedad, por lo que hace que el agua que se aplica al jardín sea aprovechada por más tiempo, entre otros beneficios.

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