Café y Ovejos: ¿en qué consiste este proyecto?

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El proyecto consiste en introducir en las áreas cafetaleras pequeños rebaños de ovejos, que permitan diversificar la producción de las familias dedicadas al cultivo de café.

Con el fin de diversificar la caficultura hondureña, Honduras importará unos 35.000 vientres de cordero   desde México, para que los productores nacionales produzcan, desarrollen y comercialicen la carne de ovejo.

La  iniciativa es impulsada por la Asociación Hondureña de Productores de Café (Ahprocafe) y la Unidad Nacional de Ovinocultores de México, cuyas autoridades suscribieron un memorando de entendimiento para promover la crianza, producción y comercialización de ovejos.

Ahprocafe prevé aprovechar la experiencia azteca en términos de mejoramiento genético de ovinocultura familiar para pequeños y medianos productores de café. Al respecto, el presidente de esa asociación, Asterio Reyes, explicó que los ovejos se pueden criar en pequeñas parcelas y alimentar con pasto rico en proteínas bajo el mismo régimen genético mexicano.

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Dijo que la actividad será rentable ya que el mercado está seguro, puesto que empresarios mexicanos se han comprometido a comprar todo el producto que se les pueda enviar. Indicó que México importa miles de toneladas de carne de ovejo desde Australia y Nueva Zelanda, pero debido a la larga distancia el producto les llega congelado. Honduras busca aprovechar ese mercado para proveer una carne fresca, que cumpla con todos los requerimientos exigidos por la demanda de ese vecino país.

Por su parte, presidente de la Unidad de Ovinocultura de México, Juan de Dios Arteaga, reconoció que el proyecto nació a iniciativa de Ahprocafe, tomando como ejemplo lo que ocurre en el país norteamericano.

En México hay unos ocho millones de borregos y el 74% está en manos de los pequeños productores. Desde hace unos 15 años, ese país inició esfuerzos encaminados a desarrollar la industria para no depender de las importaciones de carne de ese animal.

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Hasta el año 2000 importaban el 70% de la carne de ovejo para consumo y llegaron a comprar unas 70.000 toneladas por año, pero ya en el 2016 solo importaron unas 17.000 toneladas de ese producto, casi un 25%, según detalló Arteaga.

Consideró finalmente que es factible mezclar las dos actividades en Honduras, pues en su país, se hace no solo con café sino además con productores de nueces y cítricos para incrementar los ingresos de esas personas y aprovechar los mismos insumos.

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