Cítricos se enfrentan a Dragón Amarillo

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Esta enfermedad provoca la muerte productiva de los árboles de cítricos.

El Servicio Fitosanitario del Estado (SFE) del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) de Costa Rica, a través del programa de manejo y control del Huanglongbing (HLB) en cítricos, conocido como Dragón Amarillo, ha logrado la corta de 468 árboles de cítricos con presencia de la enfermedad.

Además se está coordinando con la empresa privada la eliminación de 300 árboles más, los cuales han sido identificados en los Chiles y Upala mayoritariamente a orillas de carretera y traspatios.

Tanto la supervisión como las labores de erradicación se han visto incrementadas a partir de mediados del año 2016, gracias a la colaboración de la empresa privada y de los productores independientes que han sido conscientes de la gravedad de la enfermedad.

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La finalidad es lograr ir bajando los niveles de infestación de la plaga en una región en donde la citricultura es una fuente importante para la generación de empleos y por ende de la economía de la zona.

Esta enfermedad se disemina a través de un insecto vector (Diaphorina citri, portador de la bacteria Candidatus Liberibacter asiaticus), que al trasladarse de un árbol a otro, ya sea por el vuelo o con ayuda del viento, provoca la diseminación de la enfermedad en la plantación.

Los síntomas característicos de la enfermedad en las plantas son: hojas con manchas de un verde más claro, engrosamiento de las venas, amarillamiento de las ramas, frutos deformes, semillas atrofiadas, y con ello la muerte productiva de las plantas en un período máximo de ocho años, dependiendo de la edad y condiciones de cultivo.

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“Es necesario recordar a los productores que para establecer áreas nuevas de cítricos deben tomarse las previsiones del caso, como es obtener plantas de viveros certificados libres de HLB y que se encuentren bajo ambiente protegido para que se garanticen el éxito de la actividad, así mismo minimizar el impacto de la enfermedad en el cultivo”, acotó Gerardo Granados Araya, jefe del Departamento de Operaciones Regionales del SFE.

Además recordar que ante sospechas de síntomas de la enfermedad se deben comunicar con los funcionarios del Servicio Fitosanitario del Estado, así como de la Agencia de Servicios Agropecuarios del MAG más cercana.

En el año 2011 se reportó por primera vez en el país la presencia de 4 árboles con HLB, al norte de la provincia de Alajuela, desde entonces se ha trabajado en el manejo y control de la enfermedad.

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