¿Cuál es el resumen del impacto de la sequía en Centroamérica?

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Este fenómeno meteorológico se caracteriza por el calentamiento anormal de las aguas superficiales en el Pacífico oriental. Los periodos de sequía retrasan la siembra, reducen la superficie sembrada y frenan el desarrollo de los cultivos.

Alexandra Cubero

El Consejo Agropecuario Centroamericano declaró estado de alerta luego de que cientos de miles de agricultores de subsistencia perdieran parcial o totalmente sus plantaciones. Este es el segundo año consecutivo que la principal cosecha de cereales de la región, que va desde mayo hasta setiembre, se ve afectada por la sequía que produce el fenómeno de El Niño.

Como consecuencia, la producción en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua se redujo drásticamente, dejando a un gran número de campesinos necesitados de ayudas para la agricultura, mientras la subregión intenta recuperarse aunque persiste el tiempo seco, informó hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). 

“Los efectos de El Niño de este año son aún más profundos que los del año pasado. Tras dos años de intensificarse el tiempo seco, es fundamental que apoyemos a los agricultores a recuperar parte de sus pérdidas, ayudándoles a alcanzar mayores rendimientos en la segunda temporada”, explicó Félix Baquedano, Economista del Sistema Mundial de Información y Alerta (SMIA). 

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Debido a esta situación los gobiernos de los países afectados iniciaron la distribución de paquetes de ayuda agrícola que incluyen semillas, fertilizantes y bombas de riego, esto con el fin de que los agricultores se recuperen para la segunda temporada de siembra, ahora en marcha. Asimismo, tres de los cuatro países afectados han comenzado también a distribuir ayuda alimentaria directa para apoyar a las familias frente a la escasez de alimentos. 

Ante los pronósticos meteorológicos que indican que los efectos de El Niño continuarán hasta inicios del 2016, es probable que la producción de la cosecha de la segunda temporada también se vea afectada. 

También se prevé que los descensos de producción sean más fuertes en El Salvador y Honduras, que perdieron el 60% de sus cosechas de maíz por las escasas lluvias a principios de este año. En El Salvador, las pérdidas se estiman en US$28 millones en semillas, fertilizantes, pesticidas y preparación de la tierra; mientras que Honduras perdió el 80% de sus frijoles.
  
Por su parte las áreas más afectadas de Guatemala, perdieron el 80% de las cosechas. Aunque existe todavía una oportunidad para que los agricultores de la zona recuperen parte de esas pérdidas de frijoles en la segunda temporada. Igualmente en Nicaragua, las primeras estimaciones sugieren que el 50% del área total sembrada ha sufrido daños, con la pérdida total de las cosechas en las regiones más afectadas del país. 
   
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Como respuesta los países de la subregión han aumentado las importaciones de alimentos básicos de otras zonas de América Latina para aumentar la disponibilidad de alimentos y garantizar precios estables. 

En El Salvador, Honduras y Nicaragua, los precios del maíz se han mantenido muy por encima del nivel del año pasado, con incrementos de hasta un 20% en Honduras. Guatemala es el único país en el corredor seco que ha logrado que los precios bajen respecto a agosto del año pasado gracias a las importaciones de México y mayores suministros de la cosecha principal de 2015. 
  
Para contrarrestar la situación, la FAO está aplicando planes en los países que así lo requieren. De esta manera, está apoyando al gobierno guatemalteco en la construcción de sistemas de alerta temprana, desarrollo de planes de gestión, así como donación de semillas y formación a los agricultores para aumentar la resiliencia. Colabora con el gobierno salvadoreño en el desarrollo de un plan de adaptación de la agricultura a los efectos del cambio climático. Finalmente en  Honduras, contribuye con la movilización de recursos para ofrecer ayuda directa y apoyar los sistemas de vigilancia alimentaria.  

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