Falsificación de agroquímicos, ¿cómo impacta la economía?

Luis Fernando

Los delincuentes sacan partido, por un lado, de la gran demanda continua que existe de productos baratos y, por otro, de sus bajos costes de producción y distribución.

Por Geraldine Varela

La propiedad intelectual es clave para todas las partes interesadas en la cadena de valor, desde los titulares de los derechos hasta los operadores en las industrias intensivas en propiedad intelectual hasta los consumidores finales.

En la mayoría de los casos, los derechos de Propiedad Intelectual (PI) son el resultado de la actividad inventiva, la innovación, la asignación de recursos humanos y de otro tipo, la inversión y la producción. Por lo tanto, la falsificación representa un golpe para las empresas con uso intensivo de PI, privándoles de recursos valiosos que podrían haberse asignado a investigación y desarrollo, desarrollo de productos y desarrollo de marcas.

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En el sector público, la falsificación perjudica los presupuestos del gobierno y la integridad de la administración pública al favorecer el desarrollo del trabajo ilegal, el empleo no declarado, la evasión de impuestos y aranceles, la corrupción y la actividad delictiva.

Un estudio de la Cámara Internacional de Comercio muestra que los ingresos anuales estimados que genera la comercialización de productos falsificados en todo el mundo son de aproximadamente US$600.000 millones.

Según Hans-Joachim Henn, Global Head of Anti-Counterfeit Management de Bayer, el impacto económico que genera la realización ilegal de productos es alrededor del 2 al 3% a nivel mundial.  “En nuestro sector, vemos que el porcentaje es aún mayor, algo así como un 10 o un 15%. Estamos hablando de cerca de US$5 mil millones que se pierden cada año por la falsificación en el área de agricultura”, aseguró el experto.

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El tráfico ilícito de productos falsificados ofrece a los criminales una fuente de ingresos y una forma de blanquear capitales. Además, el dinero obtenido con la venta de las falsificaciones puede canalizarse hacia la producción de más artículos falsificados y otras actividades delictivas. Los criminales también pueden introducir productos falsificados en la cadena legítima de suministro, lo que les proporciona dinero “limpio”. Esto representa un reto en la lucha contra el blanqueo de capitales.

Pero lo más preocupante es que, además de las pérdidas económicas para la economía formal expresada en afectación a la reputación e imagen de las empresas, este negocio ilegal puede ocasionar serios problemas para la salud humana pues en muchos casos los productos falsificados son de consumo masivo.

De acuerdo al representante de Bayer, los productos elaborados bajo normas y en el marco de la ley, tienen que someterse a regulaciones muy estrictas antes de que se puedan usar; se prueban en todos los aspectos, en el medio ambiente, en el efecto que se ve en todo, y esto es muy importante porque estos productos se aplican a los cultivos y se aplican a los alimentos; por lo que se debe asegurar que dichos productos no sean perjudiciales a la salud cuando se aplican.

Los consumidores de productos falsificados corren el riesgo de problemas de salud y seguridad, ya que los falsificadores rara vez cumplen con las normas de salud y seguridad. “Esta es la mayor incertidumbre: no se prueban, se desconocen, pueden ser buenos y no pueden ser buenos, nadie sabe cómo es el producto. Y el riesgo real aquí es que no son seguros, porque una vez más, estos productos se aplican en los cultivos y en los alimentos”, añadió.

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Pero, ¿qué se puede hacer para evitar este delito? Las empresas cuentan con diversas estrategias para contrarrestar este flagelo. En el caso de Bayer, ejecutan un programa en tres niveles: “sabemos que la mayoría de nuestros productos que son falsificados para la protección de cultivos provienen de China, estamos trabajando con investigadores y con abogados, queremos encontrar estos productores ilegales. Estamos tratando de encontrar estas compañías, tratando de establecer evidencia y luego hacer las acciones; esto es bastante complicado, no tan fácil pero más eficiente si funciona.”, detalló.

Existen otras medidas, quizás menos agresivas, pero que igual pueden limitar la falsificación o bien, poner en evidencia un producto adulterado. Por ejemplo, las etiquetas autoadhesivas se pueden analizar en función de las distintas combinaciones de los materiales o sustratos utilizados y de los sistemas de impresión; o a partir del objetivo que persiguen: etiquetas anti-violación (tamper evident) o etiquetas anti-falsificacion (anti counterfiting).

Los materiales que se pueden utilizar para evitar adulteraciones son diversos: papeles con línea de agua, fibras luminiscentes, químicos antiviolación, materiales ultradestructibles (tipo cáscara de huevo) que se resquebraja cuando se intenta quitar la etiqueta, materiales con adhesivo fuerte y cortes de seguridad, que al intentar despegar la etiqueta, la misma se rompe y materiales con mensajes ocultos (tipo void).

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También la tecnología digital permite la impresión de textos o códigos de imposible reproducción, tanto por el tamaño de la impresión como por la utilización de colores combinados con datos variables con algoritmos sofisticados

Según el directivo de Bayer, desde una perspectiva global, y en cuanto a agroquímicos se refiere, en la región es Panamá el país donde más problemas de comercialización de productos falsificados existen debido a las zonas de libre comercio, ya que aquí los controles no son tan estrictos como deberían ser. “Estamos siguiendo las reglas de los productos falsificados tanto como podemos. Vemos que últimamente viene mucho de China a la zona de libre comercio en Panamá y de allí va a todo el mundo. Queremos ver, qué podemos hacer allí en la zona de libre comercio, tuvimos una muy buena reunión con ellos, están lo suficientemente abiertos como para intercambiar con nosotros”, sostuvo.

Asegura además que como corporación continúan, de manera constante, buscando estrategias para combatir la falsificación. En el caso de Panamá, Bayer ha capacitado a agentes de las aduanas en Panamá, brindando información que los ayudará a mejorar y actualizar su perfil de riesgo y la información sobre cómo distinguir un producto real de una falso.

Por otro lado, el empresario señaló que buscan hacer alianzas con otras industrias; para coordinar el trabajo con la cámara de comercio internacional. “Hay un grupo llamado Acción empresarial para detener la falsificación y la piratería (BACP). Queremos establecer la reunión de la cámara de comercio de diferentes países para que planteen el tema con sus miembros; nosotros, como industria, somos relativamente pequeños, pero tan pronto como hagamos las alianzas con otras industrias, tendremos mucho más poder para poder mover cosas mucho más rápido y mucho mejor”, añadió.

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Otro aspecto importante que las empresas deben tomar como estrategia es crear la conciencia del tema; con políticos, con las comisiones europeas y con autoridades de otros países y regiones. “Consideramos que es muy importante crear esta conciencia y hacer que la gente sepa cuál es la situación y qué es lo que se puede hacer; cuanto más lo hacemos, vemos que hay una urgencia de hacer algo por parte del gobierno”, concluyó.

¿Qué se puede hacer, y qué se está haciendo?

Dada la conexión evidente entre crimen organizado transnacional y tráfico ilícito de mercancías falsificadas existen numerosas formas de abordar este tema.

  • Medidas legislativas: Endurecimiento de la legislación sobre blanqueo de dinero: Debido al fuerte vínculo entre el tráfico ilícito de mercancías falsificadas y el blanqueo de dinero, es de vital importancia asegurar que las leyes nacionales están en su lugar para contrarrestar cualquier forma de blanqueo de capitales.
  • Medidas operacionales, alianzas multisectoriales/transfronterizas: El tráfico ilícito de mercancías falsificadas no es, evidentemente, un asunto interno, pues en la producción, tráfico y venta de estos productos se ven envueltos múltiples países.
  • Desarrollo de capacidades: Formació. Las competencias en seguimiento y lucha contra las amenazas actuales y emergentes del negocio de las falsificaciones pueden variar drásticamente de un país a otro.
  • Herramientas técnicas: Pruebas: Existen distintas organizaciones nacionales e internacionales de control de productos que desempeñan un papel importante en el ámbito de la salud y la seguridad relacionadas con las falsificaciones.

Publicado originalmente en Mercados y Tendencias

 

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