¿Cómo gestionar el agua en el agro?

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El director regional de Alltech para España brindó algunas recomendaciones para racionalizar el agua lo mejor posible en la agricultura.

Raquel Fratti

“Hay dos clases de personas en el mundo: aquellas que están preocupadas por el agua y aquellas que no… todavía”, señaló Jomi Bernad Blanch, director regional de Alltech para España.

La agricultura sostenible se enfrenta al reto de compensar los recursos disponibles de la tierra y el agua con las condiciones climáticas cada vez más áridas. Mientras que solo el 12% de la tierra del planeta es apta para el sector agrícola, el agua se está convirtiendo igualmente en un factor limitante.

Menos del 1% del suministro de agua del mundo está disponible como agua dulce para la producción de cultivos, el uso industrial y el uso del consumidor. En términos de volumen, la agricultura utiliza la mayor cantidad de agua dulce de estos tres sectores.

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Blanch cree que grandes retos conducirán a grandes mejoras en la gestión de los recursos limitados de la tierra, y propone las siguientes estrategias:

  • Riego por goteo: Periodos de riego cortos son sugeridos durante el día, además del riego por inundación una vez por semana para lavar las sales alrededor de las raíces de las plantas para mantenerlas limpias.
  • Recuperación de aguas pluviales: Los productores de invernaderos están viendo que más regulaciones locales regulatorias se establecen como directrices.
  • Cubiertas de plástico para estanques de retención de agua: Esta táctica ha dado lugar a una reducción del 80% de la evaporación y una reducción de las algas.
  • Mulching: Tanto el plástico blanco como el negro se utilizan para ayudar a reducir las necesidades de agua hasta en un 50% y ayuda con el control de malezas.
  • Malla: Ayuda con el control de plagas y la protección contra el viento. Este enfoque reduce la evaporación del agua en un 30%.
  • Selección varietal: La selección de las variedades de cultivos tempranos, que pueden ser cosechados antes del verano, no solo ayuda con la eficiencia del agua, ya que también puede ayudar a los productores a obtener mejores precios por sus cosechas por salir al mercado antes.
  • Utilización de semi-hidroponía, hidroponía y aeroponía (agua más nutrientes de neblina).
  • Utilización de riego deficitario controlado (RDI) y parcialmente (RDI).
  • Utilización de bioestimulantes vegetales y otros métodos para la producción de cultivos más eficientes.

Muchas de estas prácticas fueron implementadas en la zona del sureste de España, que se ha convertido en la principal fuente de ensalada y verduras frescas para los países más fríos de Europa. Estos productos se cultivan en 30.800 hectáreas de invernaderos cerca de Almería, una región semiárida propensa a la infertilidad del suelo y a la limitada del agua dulce. Gestionando el agua al máximo, el área produjo 3,4 millones de toneladas de hortalizas en el 2015, que proporcionó más del 50% de las frutas y hortalizas frescas para Europa.

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