¿Qué está afectando a un tercio de los suelos del mundo?

Raquel Fratti

Congreso en Costa Rica reunió a 300 especialistas de Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Venezuela y Costa Rica.

Un 33% de los suelos del mundo sufren de fenómenos como la erosión, el agotamiento de nutrientes o la contaminación por el uso excesivo de agroquímicos. Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), ese porcentaje del territorio global se encuentra moderada a altamente degradado debido a la acidificación, salinización y compactación. “El daño resultante afecta a los medios de vida, los servicios ecosistémicos, la seguridad alimentaria y el bienestar humano”, destacó la FAO.

Los temas relacionados con el uso de los suelos ticos y los efectos en sectores como la agricultura y la minería –entre otros- se analizaron durante tres días en la edición IX del Congreso Nacional de Suelos que se realizó en San José, Costa Rica.

El evento, organizado por la Asociación Costarricense de la Ciencia del Suelo (ACCS), reunió a 300 expertos de Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Venezuela y Costa Rica.

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“Tuvimos la participación de alrededor de 350 personas. Discutimos cinco ejes temáticos de gran importancia para el país: acidificación de suelos en Costa Rica; pérdida de la materia orgánica y biodiversidad de los suelos; el manejo del agua en el suelo; el control de la erosión hídrica; y el manejo de la fertilización en los cultivos”, indicó Renato Jiménez, vicepresidente de la Asociación Costarricense de la Ciencia del Suelo (ACCS).

Asimismo, la agenda del Congreso se concentró en el análisis del uso del suelo en los cultivos de café, pastos, hortalizas, piña, banano y palma que ocupan un 30% del área total del territorio costarricense según estimaciones de la ACCS. De acuerdo con esa organización ese porcentaje equivale a 1,5 millones de hectáreas ligadas a esas actividades agrícolas.

Retos

La situación de Costa Rica en cuanto erosión y degradación de suelos es preocupante para el sector; el huracán Otto y la tormenta Nate mostraron el estado real de los suelos en el país. “Lamentablemente con los eventos climáticos recientes hemos logrado comprobar la vulnerabilidad y fragilidad de los suelos en Costa Rica cuando son sometidos a eventos extraordinarios”, lamentó Jiménez.

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Agregó que el productor pequeño tiene dificultades notables para establecer las prácticas de manejo, conservación y recuperación de suelos, “los suelos son fáciles de degradar y destruir, pero es difícil recuperarlos, lo que implica un costo adicional al de producción y dificulta la implementación de todas estas prácticas, que son necesarias para buscar una neutralidad en la degradación de las tierras”.

Según Floria Bertsch, presidenta de la ACCS, “una de las amenaza más importantes en este tema refiere al agua del suelo, tanto por el mal drenaje como por la sequía. La influencia de un cambio climático poco predecible y poco comprendido por la agricultura actual parece estar incidiendo fuertemente en el manejo de los suelos costarricenses. Además, la disminución de la biodiversidad en los suelos costarricenses largamente sometidos a la producción de algún monocultivo resulta en una preocupación que merece ser atendida”.

Además de la ACCS, el evento tuvo el apoyo del Instituto Nacional de Innovación y Transferencia Agropecuaria (INTA), la Alianza Mundial por el Suelo, el Centro de Investigaciones Agronómicas de la Universidad de Costa Rica, el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y la FAO. Para obtener más información acerca del Congreso pueden visitar el sitio web del evento.

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